Новости    Библиотека    Ссылки    О сайте






предыдущая главасодержаниеследующая глава

"Китайский секрет" открыт

Иоганн Бетгер, ученик берлинского аптекаря Цорна, склонившись над колбой, кипятил ртуть, свинец, олово, помешивая смесь медной палочкой. Почти целые ночи юноша просиживал над химическими опытами. В начале XVIII века важнейшей "наукой" считалась алхимия, которая пыталась доказать возможность получения "философского камня", превращающего все металлы в золото. Этой "наукой" увлекалась не только молодежь, но и старики, считавшие себя учеными. Настоящая наука химия еще только зарождалась. Девятнадцатилетнему Иоганну случайно попалась рукопись о философском камне, и он решил попытать счастья: открыть секрет приготовления драгоценного металла.

Поссорившись с хозяином-аптекарем, Бетгер покинул Берлин и переехал из прусского королевства в Саксонию. Один из министров саксонского короля Августа Сильного, прослышав о молодом алхимике, привез его в Дрезден, поселил в своем дворце и устроил для него лабораторию. Начались мучительные для Иоганна годы. Его окружала роскошь, но отсутствовало главное - свобода. Бетгер не мог выйти из дворца, за ним следили, от него требовали золота.

Известный ученый того времени, математик Чирнхауз, обратив внимание на талантливого Бетгера, понял, что из этого человека мог бы получиться изобретатель, если бы не его увлечение философским камнем. Он стал понемногу направлять юношу в область настоящей науки - химии, - помогал в опытах и даже пробовал, хотя и безуспешно, отговорить короля от затеи с золотом.

Бетгер с головой ушел в изучение горных пород. Опять он просиживал дни и ночи над опытами не только в лаборатории, но и в специально построенном здании, где в раскаленных печах обжигали различные глины, чтобы найти ту массу, из которой можно создать тигли для варки золота на самом большом огне.

Прошло около шести лет. Однажды из печи вынули тигли из красной нюрнбергской глины, выдержавшей самый сильный жар, и два друга - старый ученый и молодой изобретатель - с изумлением увидели, что они стали крепкими, звонкими, похожими на фарфор, только не белого, а красивого красного цвета.

Рис. 12. И. Бетгер. Чайник
Рис. 12. И. Бетгер. Чайник

Да ведь из этой глины можно делать фарфоровую посуду!

Королю не пришлось долго доказывать, что отечественный фарфор - то же золото, что оно потечет в государство из всех стран Европы. В 1710 году Август приказал строить фарфоровый завод в Мейсене, и сам приехал на первый обжиг. Печь топили пять дней, затем она остывала трое суток, и когда Бетгер вместе с рабочими вынул остывшие капсюли, в них стояли прелестные красные чашечки, чайники, вазочки1. Эти изделия, каких еще не изготовляли нигде в Европе, стали оправлять в серебро, золото, украшать драгоценными камнями. Для работы привлекались серебряных и золотых дел мастера, гранильщики драгоценных камней, граверы по стеклу. Среди многочисленных художественных вещей из фарфора, хранящихся в музеях мира, можно узнать красные чашечки, тарелки, кувшины, чайники и фигурки из так называемой "бетгеровской каменной массы".

1 (Некоторые из первых изделий Бетгера хранятся в Эрмитаже)

Но мейсенские изделия не были белыми, и два друга стали думать над тем, как сделать саксонский фарфор похожим на китайский. Помог случай.

Однажды король вызвал изобретателя во дворец. Готовясь к приему, Иоганн рассеянно следил за парикмахером, припудривавшим его высокий завитой парик, какие носили в те годы знатные люди. Пудра сыпалась на колени, и Бетгер машинально мял ее пальцами, скатывая в липкие белые шарики. Вдруг лицо его изменилось, покраснело, напряглось. Схватив пригоршню пудры, Иоганн вскочил с кресла и стал внимательно рассматривать ее, перетирать, даже лизнул языком. Она была липкая, как глина, и тяжелее обычной пудры:

- Откуда это у тебя? - закричал Бетгер.

Перепуганный парикмахер ответил, что не только он, но и другие пудрят своих господ "шнорровской землей", так как она дешевле французской пудры, и рассказал, что землю эту находят недалеко от Дрездена, а называют по имени купца Шнорра, обратившего внимание на ее цвет. Предприимчивый купец, собрав целый мешок мягкой белой земли, просеял ее и стал с успехом продавать как пудру.

Забыв о том, что его ждут, Иоганн закрылся в своей лаборатории.

Шнорровская земля оказалась белой каолиновой глиной и, смешанная с алебастром, состоящим из полевого шпата и кварца (фарфоровый камень), давала массу, из которой в Китае делали звонкий белый фарфор.

Рис. 13. И. Бетгер. Кружка
Рис. 13. И. Бетгер. Кружка

Ученые советники Августа, рассматривая первые белые чашечки, велели секретарю Королевского совета записать: "Иоганн Бетгер показал нам сделанный им фарфор, полупрозрачный, молочно-белый, подобный цветку нарцисса".

Бетгера осыпали подарками, его имя стало известно всей Германии, но свободу изобретатель не получил. Завод принадлежал королю, изготовление фарфора было тайной государства.

Рабочие и мастера при поступлении на завод давали клятву, что никому не выдадут секрета. А мастерские были устроены так, чтобы рабочие одной не знали, что делается в другой. Секрет был известен только Бетгеру и его двум помощникам.

Короли многих государств засылали в Саксонию шпионов, чтобы узнать тайну. Они пытались подкупить и самого Бетгера, но за каждым его шагом следили и люди Августа. Однажды королю донесли, что Иоганн за большие деньги обещал открыть секрет агентам прусского государства. Взбешенный Август, не пытаясь даже проверить донесение, приказал бросить Иоганна в тюрьму. Там в темной и сырой камере, не дождавшись суда, умер от горячки человек, первый в Европе раскрывший "китайский секрет".

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка;
Злыгостев Алексей Сергеевич, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://okeramike.ru/ "OKeramike.ru: Керамика"